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LE DÉFI DE LA LÉGISLATION DU RECYCLAGE DES DÉCHETS ÉLECTRIQUES

Jan 26, 2018

Les déchets électroniques constituent un problème croissant aux États-Unis. En même temps que le nombre d'appareils électroniques et d'appareils sans fil augmente, la quantité de déchets électroniques augmente également.

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Selon EPA, seulement environ un million de tonnes de déchets électroniques générés aux États-Unis en 2012, soit plus de 3,4 millions de tonnes, ont été recyclés, ce qui représente un taux de recyclage de seulement 29%. À ce jour, le recyclage des déchets électroniques aux États-Unis a été limité par divers facteurs, notamment: une collecte insuffisante, l'absence de législation ou de politique fédérale complète exigeant le recyclage des déchets électroniques, l'absence de technologies de recyclage et de récupération avancées et l'exportation illégale. déchets électroniques dangereux dans les pays en développement. En 2014, l'Université des Nations Unies a estimé que 42 millions de tonnes de déchets électroniques avaient été générées. Si tous les matériaux de ces déchets électroniques étaient récupérés, leur valeur totale serait de 52 milliards de dollars.

Brooks Hoffman, responsable de la gestion des produits pour la disposition sécurisée des actifs informatiques chez Iron Mountain, a déclaré que, pour augmenter le taux de recyclage des déchets électroniques aux États-Unis, une réglementation fédérale plus complète est nécessaire pour harmoniser l'actuel patchwork de réglementations environnementales nationales. .

«Ce règlement devrait encourager l'investissement dans l'infrastructure nécessaire, établir des objectifs de recyclage obligatoires et créer des mécanismes de financement et d'application pour la collecte et le recyclage des déchets électroniques», a déclaré Hoffman.

Le service complet de destruction des actifs informatiques sécurisés d’Iron Mountain permet aux agences de mettre au rebut leurs équipements en toute sécurité, y compris les ordinateurs personnels et portables, les serveurs, les disques durs et les appareils mobiles, tout en garantissant que cette élimination est conforme aux normes de sécurité et de sécurité des données applicables. réglementation en matière d'élimination des déchets électroniques.

La principale loi fédérale régissant les déchets solides est la loi de 1976 sur la conservation et la valorisation des ressources (RCRA). Bien qu’elle ne réglemente que l’élimination des moniteurs CRT, de nombreux États ont également adopté une législation concernant le recyclage et la réutilisation des produits électroniques. La «loi sur la recherche et le développement en matière de dispositifs électroniques», adoptée en 2009, oblige l’EPA à accorder des subventions basées sur le mérite à des consortiums d’universités, de laboratoires gouvernementaux et d’industries privées afin de mener des recherches dans le but de trouver de nouvelles approches en matière de recyclage et de réduction des déchets dangereux. des matériaux dans les dispositifs électroniques et à «contribuer au développement professionnel des scientifiques, ingénieurs et techniciens dans le domaine de la fabrication, de la conception, de la rénovation et du recyclage des dispositifs électroniques».

Et voici pourquoi: lorsque les déchets électroniques sont jetés dans des décharges, l’air, le sol et l’eau sont pollués par des produits chimiques tels que le plomb (une neurotoxine), le nickel, le cadmium, le mercure et l’arsenic - susceptibles de provoquer des lésions neurologiques, le cancer, des fausses couches, malformations congénitales, diminution du QI et autres effets irréversibles sur la santé. Une fois lessivés dans l'environnement, le nickel, le cadmium, le mercure et le plomb peuvent prendre jusqu'à 20 ans ou plus pour se décomposer.

"Le principe fondamental du" détournement des sites d'enfouissement "a poussé la législation de nombreux États à exiger que des quantités croissantes de déchets électroniques soient collectées et traitées séparément du flux de déchets solides", a déclaré Hoffman.

Réponse d'état

«À ce jour, 25 États ont adopté une législation exigeant le recyclage des déchets électroniques», a déclaré Hoffman. «À l'exception de la Californie et de l'Utah, tous utilisent l'approche de responsabilité élargie des producteurs, qui oblige les fabricants à financer le coût du recyclage de leurs produits.»

Le Massachusetts a été le premier aux États-Unis à rendre illégale l'élimination de tubes cathodiques dans des décharges en avril 2000. En 2003, la Californie a promulgué le «Electronic Waste Recycling Act», la première législation d'un État régissant d'autres formes de déchets électroniques, notamment un plus grand interdiction et «financement des frais de récupération anticipée». En vertu de la loi, les déchets électroniques en Californie ne peuvent être enfouis ni exportés à l'étranger.

Selon le Centre de recyclage pour la réutilisation de l'électronique, la Californie adopte une double approche pour la gestion des déchets électroniques générés et traités en l'état. En Californie, les déchets électroniques sont présumés dangereux, quel que soit le secteur de production, et ne peuvent pas être éliminés comme déchets solides municipaux. Au lieu de cela, il peut être géré comme un déchet universel pour encourager la récupération et le recyclage conformes des ressources disponibles. La deuxième voie en matière de réglementation des déchets électroniques en Californie est le Electronic Waste Recycling Act de 2003, mentionné ci-dessus. Entre autres dispositions, la loi prévoyait un mécanisme de financement pour compenser les coûts nets moyens liés à la collecte et au traitement de certains «dispositifs électroniques couverts», à savoir un dispositif d’affichage vidéo contenant un écran de plus de quatre pouces.

"Le Minnesota a été l'un des chefs de file de la législature sur le recyclage des déchets électroniques. En 2007, il a adopté une interdiction d'enfouissement. Les membres de l'industrie considéraient le programme comme un succès depuis de nombreuses années. Des difficultés surgissaient dès que le montant payé par les fabricants diminuait", a déclaré Amanda LaGrange, directrice générale de Tech Dump. «Tandis que le programme du Minnesota a été utilisé pour créer de nombreux programmes similaires à travers les États-Unis, plusieurs autres États ont également récemment eu du mal à faire en sorte que les consommateurs disposent d'une option à prix raisonnable pour recycler leurs articles de manière responsable.»

La loi du Minnesota sur les déchets électroniques a été mise à jour en 2016, dans le but de réduire l'écart entre les quantités de produits électroniques grand public collectés dans l'État et le montant du poids que les fabricants subventionnent.

«Bien que la révision ait progressé, en tant que troisième plus grand collecteur d’électronique de l’état - sur la base des pondérations annuelles fournies par la MPCA -, nous n’avons guère eu d’impact sur nos activités», a déclaré LaGrange. «Les consommateurs lisent des articles sur la révision en pensant que les téléviseurs à tube cathodique seraient libres de recycler, ce qui n’était malheureusement pas le cas, car nous payons toujours des frais importants pour nous assurer qu’ils sont correctement recyclés ici, et non illégalement exportés vers des pays où les règles de sécurité sont moins strictes et où la main-d’œuvre est moins chère. . "

En 2007, le Texas a adopté une loi obligeant les fabricants qui vendent du nouveau matériel informatique au Texas à offrir aux consommateurs un programme de recyclage gratuit. De même, la loi sur le recyclage des produits électroniques du Wisconsin, adoptée en 2009, couvre les produits électroniques vendus aux ménages du Wisconsin / utilisés par ceux-ci, les écoles publiques de la maternelle à la 12e année et les écoles du programme Parental Choice. Les entreprises, les institutions et les autres entités ne faisant pas partie de ces groupes peuvent tirer parti des avantages de la nouvelle infrastructure de recyclage des produits électroniques du Wisconsin, mais elles ne peuvent pas recycler les produits électroniques via le programme E-Cycle Wisconsin.

Il est intéressant de noter que la loi de 2011 sur le recyclage des déchets électroniques en Utah diffère des autres lois des États car elle n’exige pas le recyclage ou n’impose aux fabricants de financer des programmes de recyclage. Au lieu de cela, les fabricants établissent et mettent en œuvre un programme d’éducation destiné au grand public afin de les aider à apprendre à recycler les appareils électroniques.

Dans une perspective internationale, le recyclage des déchets électroniques constitue également une préoccupation majeure. La Convention de Bâle des Nations Unies a été créée pour empêcher les pays développés de déverser illégalement des déchets dangereux dans les pays en développement.

Lorsque les déchets électroniques sont envoyés aux pays en développement pour être recyclés, les pratiques d'extraction de matières dangereuses exposent les travailleurs à des produits chimiques nocifs tels que le plomb, le mercure et l'arsenic. Un grand nombre de ces travailleurs sont des enfants qui ne portent pas d'équipement de protection.

Les États-Unis sont le seul pays du monde développé à avoir signé, mais non ratifié, la Convention de Bâle. ce qui signifie qu'il est techniquement autorisé d'expédier des déchets électroniques vers des pays étrangers.

Une autre initiative visant à résoudre le problème des déchets électroniques est la dernière loi sur le droit de réparer. Comme LaGrange l'a expliqué, cette législation exige des fabricants qu'ils publient des informations sur les réparations et vendent des pièces de rechange aux propriétaires et aux ateliers de réparation indépendants. Si elle était adoptée, la législation donnerait aux consommateurs plus d'options que le fabricant pour la réparation.

«Cela créerait non seulement des avantages environnementaux - réparer et prolonger la durée de vie de nos gadgets - mais également protéger les emplois locaux - ateliers de réparation locaux, sociétés électroniques / organisations à but non lucratif remises à neuf et autres», a déclaré LaGrange. «En ce qui concerne Tech Dump, cette information supplémentaire sur les réparations crée plus d'opportunités d'emploi pour nos adultes confrontés à des obstacles à l'emploi et offre une technologie plus abordable pour nos clients des magasins de vente au détail.»

Compte tenu de la forte baisse de la valeur des produits en 2015, la réutilisation et la réparation sont considérées par certains comme des éléments essentiels du traitement des déchets électroniques.

«Un modèle commercial de recyclage à 100% est presque impossible sans raccourcis ni subventions environnementales», a déclaré LaGrange. «La quantité de déchets électroniques augmente également de manière exponentielle et si nous n'allongons pas la durée de vie de nos appareils électroniques, nous continuerons de nuire à notre environnement.»

La législation sur les déchets électroniques pèse davantage sur les fabricants, mais ceux-ci continuent de fabriquer des produits avec des composants de qualité médiocre, ce qui rend obsolète les prévisions, en utilisant de la colle, ce qui rend le désassemblage pour récupérer les métaux précédents à l'intérieur presque impossible.

«En tant que membre de l'industrie du recyclage de produits électroniques, je ne pense pas que la solution vienne de la législation, mais des consommateurs qui exigent davantage des fabricants», a déclaré LaGrange. «Regardez Patagonia: ils facturent un prix plus élevé pour les produits conçus pour durer, avec un plan de réparation solide en place si quelque chose se produit. Nous devrions nous attendre à cela d'Apple, Samsung, LG et d'autres. "

L'espoir de LaGrange est que les consommateurs commencent à faire pression sur les fabricants pour qu'ils fabriquent des produits électroniques conçus pour durer plus de 18 mois, qui soient plus faciles à réparer et qui utilisent des matériaux non toxiques pour l'environnement.

«Notre dépendance à l'électronique nuit aux gens et à leurs quartiers dans le monde entier, mais parce que ça se passe« là-bas », la société ne le connecte pas quand ils achètent le dernier et meilleur smartphone et ajoutent leur dernier dans le tiroir à ordures, ou cela se répercute dans un sous-sol ou un garage sans cesse croissant, ne sachant pas quoi faire avec de vieux objets », a déclaré LaGrange. «Nous appelons cela la" pile de déni ". Créer, acheter, réparer et recycler de manière responsable sont tous des éléments clés pour boucler la boucle, pour un impact financier et environnemental positif. ”

Statistiques sur le volume de déchets électroniques

Selon Brian Morris, représentant de Flipsy.com, une entreprise qui aide à éliminer les déchets électroniques en mettant la technologie entre les mains des citoyens plutôt que des sites d'enfouissement, les statistiques suivantes en disent long sur la situation des États-Unis en matière de déchets électroniques

• En 2017, plus de 50 millions de tonnes de déchets électroniques devraient être générés dans le monde.

• Seulement 16% des déchets électroniques mondiaux sont correctement recyclés via des programmes de recyclage réglementés et approuvés par le gouvernement.

• Dans le monde, 80% des déchets électroniques finissent dans des décharges où ils ne peuvent pas être récupérés.

• Aux États-Unis, plus de 416 000 téléphones mobiles sont éliminés quotidiennement.

• Les déchets électroniques mondiaux devraient augmenter de 8% par an - et de 20% aux États-Unis entre 2015 et 2017.

• Les États-Unis représentent plus de déchets électroniques que tout autre pays du monde: environ 9,4 millions de tonnes par an.

• Le ménage américain moyen possède 28 appareils électroniques grand public.

• Entre 2007 et 2017, plus de 7 milliards de smartphones ont été produits dans le monde.

• Près de 80% des ventes de smartphones correspondent au remplacement du téléphone par les consommateurs, même s'ils sont toujours en état de fonctionner.

• L’exportation de produits électroniques mis au rebut dans les pays en développement offre des possibilités de réparation et de réutilisation; Toutefois, seuls 25% des déchets électroniques expédiés à l'étranger sont réutilisés.

Recyclage de la batterie

L'évolution vers des appareils électroniques plus petits et plus légers a incité les fabricants à réduire considérablement la taille et à augmenter les performances des batteries rechargeables telles que celles des ordinateurs portables, des tablettes et des téléphones portables. Au fil du temps, les batteries sont passées de l'extérieur à l'intégration dans la conception physique des téléphones portables, ordinateurs portables, tablettes et technologies portables telles que les moniteurs de fitness.

Qu'est-ce que cela signifie pour le mouvement de recyclage? Carl Smith, président-directeur général et président de Call2Recycle, une organisation de gestion des produits qui collecte et recycle les batteries, bien que le volume de composants électroniques recyclés augmente, le pourcentage de batteries recyclées séparément risque en réalité de diminuer. C'est pour quelques raisons.

«De nombreux fabricants de produits conçoivent la batterie comme un composant intégré du produit», a déclaré Smith. "La batterie d'un téléphone portable qu'un consommateur pouvait auparavant retirer pour la recycler a été remplacée par une batterie intégrée qui ne peut être remplacée qu'en démontant le téléphone avec des outils et une expertise considérable."

Pour de nombreux produits, le coût d'extraction de la batterie est trop élevé pour une industrie telle que le recyclage, où les marges bénéficiaires sont extrêmement minces. Ainsi, les recycleurs peuvent extraire certains matériaux de l'électronique pour les réutiliser, mais ne pas extraire les piles en raison de la complexité et de la difficulté du processus. Ainsi, la valeur des batteries n’est jamais pleinement réalisée.

Call2Recycle a été fondé par 5 fabricants de piles il y a plus de 20 ans pour garder volontairement les piles hors des sites d'enfouissement et trouver des moyens de réutiliser leurs matériaux. «Alors que les types de piles, en particulier dans la catégorie des piles rechargeables, ont évolué, l’industrie du recyclage a été en mesure de réaliser des profits grâce au recyclage», a déclaré Smith. «Les prochaines années représentent un défi considérable en matière de recyclage pour trouver des moyens de recycler à la fois les déchets électroniques et les batteries.»

Publié dans l'édition de juin 2017 de l'American Recycler News


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